コラム/エッセイ

犬のような子ども猫のような子ども。

わが家に仔猫がやってきて半年がたちました。僕は家で仕事をしているのでほとんど一日中一緒にいます。

猫は僕があげるごはんを食べて僕の書斎で寝ころんで僕と一緒に寝ています。お風呂で半身浴するときですら一緒です。

甘えん坊でいつも僕の後ろをついてくるけど、猫なので基本的には気ままで自由です。犬のように従順ではない。

さっきまで甘えていたくせに、抱きかかえようとすると迷惑そうに逃げ出し、「しょうがねえなあ」と苦笑している僕がいる。かと思ったらニャーゴニャーゴ鳴いて、やれ腹が減った抱っこしろナデナデしろと高圧的に迫ってくる。まったくもうしょうがねえなあ。

でもそこが猫ちゃんの魅力なんですね。ワンちゃんのようにいつでも言うことを聞くわけじゃないからこそ、すり寄ってくると愛おしい。猫は自由気ままに生きているからこそ、僕らを幸せにしてくれるんです。

子どもだって同じです。

僕は子どもたちを犬のように手なずけようとして失敗しました。ご主人様である親に従っていれば幸せになれるんだと思いこんでいた。

でも子どもはどちらかというと猫です。笑っていたかと思えばイライラしてるし、泣いたと思ったらまたケラケラ笑ってます。僕ら大人ができなくなった「自由気まま」をちゃんとやってるんです。

犬のように従順な子どもは、親の不安を解消してくれるかもしれません。でも猫のように自由な子どもは、親も子どもも笑顔にしてくれます。

今は僕も子どもたちを猫のようにほっといてるので、みんな自由気ままです。猫の家族みたいにじゃれあって、くっついて、丸くなって寝ています。幸せですよ。ニャア。

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